timex-computer.jpg (19841 bytes)

Sinclair PC 200

O Sinclair PC 200 Professional Series é o segundo computador mais raro dos computadores Sinclair(o 1º é o ZX80!) e não é compativel com o Spectrum. Na realidade é um clone IBM PC.
A Amstrad vendeu este computador com o logotipo da Amstrad, o Amstrad PC20, numa caixa branca.

Porquê um PC? Todo o munda está a comprar PCs, então porque não o nome Sinclair no meio das prateleiras? O PC compativel é um conceito velho, mas é bom e tem uma grande vantagem - e o computador que os tem fica com o andar dos anos. E que vantagem é essa? Os Slots! Estou a referir-me aos slots dentro do computador que levam placas de expansão.

A MAQUINA

O novo Sinclair vem numa caixa pequena como os outros Sinclairs. OK é o triplo do tamanho, mas há razõse para isso. O computador  tem um teclado de 102 teclas, com teclas proprias de maquina de escrever em preto e cinza. O topo do computador está esburacado para ventilação e poderá por um monitor em cima e chegar ao teclado. Provavelmente irá partir a parte de cima do computador. O monitor foi desenhado para ficar por trás. Olhando o PC200 de frente, há uma drive que surpreendentemente não é uma drive de 3" tipica da Amstrad, mas uma Sony de 3,5". Há uma boa rasão para isto, mas chegaremos lá mais tarde. Existem as portas usuais na traseira, RS232, paralela e um interruptor de ON/OFF, mas existe algo de interessante para esta classe de computador: um modulador de TV. Simples e limpas linhas, mas uma maquina poderosa. OK, vamos desmembra-la.

O ECRÃ

Há dois tipos de ecrã. Ou o CGA ou o MDA. O CGA é o mais popular modo grafico usado pelos utilizadores de PC. Tem 40x25 ou 80x25 caracteres de texto a 16 cores, com caraacteres de 8x8 pixeis. Resolução média gráfica é 320x200 com 4 cores e alta resolução é 640x200 só com 2 cores. MDA é uma maneira do seu Sinclair competir com o Apple Macintosh na resolução monocromatica, com alta definição de caracteres de 80x25, com caracteres de 9x14 pixeis. Só o CGA está disponivel no modulador de TV.

O PROCESSADOR

A máquina corre o MS-DOS 3.3, distribuido por diskette, mas pode correr o GEM 3 Desktop para uso do rato, para lhe dar janelas modernas, icons e ambiente de programação de apontadores. O processador é o popular 8086 de 16 bits @ 8 Mhz, como os usados na linha de PCs da Amstrad (há um socket para o processador matemático 8087, fazendo-o um potencial destruidor de numeros). Sim, este é um computador de 16 bits com 512K de RAM como standart, mas é expansivel usando placas de RAM da IBM ou de outros. A BIOS, o sistema operativo, está residente em ROM, pelo que não se tem q ler da diskette.

O TECLADO

Os Sinclair anteriores tiveram o seu teclado. Bem este é um Professional series e mantendo essa imagem o teclado é standart da indústria, um teclado AT (o AT é um tipo de computador da IBM). As teclas estão bem arranjadas na caixa compacta, com teclas de cursores, control e alt, teclado numerico e um monte de teclas especificas IBM, como Page Up, Page Down, Home, Delete, Insert... tudo usal. Ah sim, e 10 teclas de funções também. O Caps Lock, Num Lock e Scroll Lock têm teclas com LEDs para se ver se estão ligadas ou desligadas. É um bom teclado e acredite ou não, pode-se escrever com ele!

A DRIVE DE DISKETTES

Uma drive de 3,5"! Cada vez menos os PCs trazem as velhas diskettes de 5,25", porque as de 3.5" trazem o dobro da capacidade. Pode-se adicionar uma drive suplementar de 3.5" ou de 5.25", que significa que pode transferir programas de umas diskettes para outras.Uma coisa boa sobre possuir este computador é o facto de ser compativel com quase todos os PCs no mundo? Sim, há bilions deles e o numero cresce de dia para dia. É como ter um computador portatil en todas as cidades do mundo.

OS SLOTS

2 slots compativeis IBM, que podem levar qualquer circuito no correcto formato, uma feita pela IBM, outra feita por outra companhia, ou mesmo uma feita pelo seu tio com um ferro de soldar e com um radio de transistors. Discos rigidos estão disponiveis em placas, 20MB custam cerca de £300, pode ainda transforma-lo num fax, pondo uma placa de fax! Isto é o que faz o PC ser à prova do futuro. Sim, pode-se por uma placa de transputer no computador!

O SOFTWARE

Há jogos, se quer jogos. Mesmo que não seja compativel com o Spectrum, as maiores casa de software estão a fazer versões para PC. Há livrarias publicas de software escritos por programadores, hackers e entusiastas que não cobram nada. É de borla para toda a gente. Há pessoas a programar para este computador à 8-10 anos e eles conhecem bem o computador. E o melhor de tudo é que os programas para PC são cerca de 25% mais baratos que para outros tipos de computador, porque eles garantem grandes vendas. Nunca lhe faltará software para correr nesta maquina. Nunca.

O VERDICTO

Há um brilhante futuro para esta linha de computadores. Quem quer um computador, seja para jogos, negocios, prazer ou estudos, podem pegar nesta maquina e torna-la no que quiserem. É solidamente construida, barata para comprar e para por a funcionar. Há 3 pacotes que pode comprar. O mais barato é só o computador para ligar à TV. Com o rato, MS-DOS 3.3, GEM 3, e todos os manuais só por £299 + VAT. Com um monitor monocromatico, joystick, um pacote de software chamado Organiser e 4 jogos é £399 + VAT. Adicione um monitor a cores e é £499 + VAT.

O SINCLAIR PC200

Processador:
Intel 8086 @ 8Mhz 16bit
RAM:
512K expansivel a 640K
Armazenamento:
Drive de 3.5" (720K)
Firmware:
BIOS IBM PC compativel
Ecrã:
Texto 40x25 16 cores/80x25 16 cores (CGA) / 80x25 2 cores (MDA)
           Graficos 320x200 4 cores/640x200 2 cores
Outros:
2 conecções de expansão 8 bits compativeis com IBM PC
               Disk drive
               PC analog joystick
               Centronics printer port
               RS232 Serial port
               Mouse connector
               Monitor RGB/Mono (CGA/MDA)
               Modulador de TV (só CGA)